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齋天法會

  • 齋天法會


佛教齋天的溯源

齋天,佛教法會的儀式之一。與民間「拜天公」的習俗雖結合而內涵卻大不相同。敬天、法天、敬天神和齋天,是中國古老的自然崇拜儀式之一;古希臘有天神宙斯,也是對「天神」的崇敬。古 今中外都有「敬天」、「法天」、「敬天神」的宗教崇拜,但我們不禁要問:為什麼佛教也有敬天神齋天呢?這是有典故的,要溯源至釋迦牟尼佛的成道。 佛陀成道後,他的煩惱已經斷除,經三七日,心中思惟忖度 著:是自個兒入涅槃還是度化眾生?這時梵天知曉佛陀的想法,於 是請佛陀住世,弘傳佛陀所證悟的真理,以利樂今後芸芸眾生。


梵天

從此佛教徒乃至世人,永遠虧欠梵天一個恩情。換言之,若不是梵天代眾生請佛陀轉法輪,世間人也沒有那種眼光、那麼長的壽命,來看到釋迦牟尼佛的成道,而適時地請佛陀轉法輪。因此,梵天神於眾生有恩,這是佛教典籍上所記載的。 「梵天」—六道中的三善道,仍是眾生之一,在佛教的眾生分 類裡,是屬於天神界,壽命長、福報大、形相高大、圓滿莊嚴。其 位階又分為三界二十八重天,三界天是欲界天有六天;色界天有十八天;無色界天有四天。


感恩

看到成道的佛陀光芒遍照十方,個個歡喜讚歎,從各自的宮殿來到佛陀的地方,恭請佛陀說法轉法輪,於是開始有佛陀的弘化,有修行的七眾弟子,有教團的建立,都是以此為開端助緣,我們也才得以聽到佛法。天神是佛教的大謢法,他們仍是渴求佛法解脫,不以天道為 終極歸宿。 二千五百多年來,佛法一直在世間流傳,庇蔭著千千萬萬的眾 生,讓人們身心安住去除煩惱,這是佛陀偉大的甘露教法。而偉大 的背後,先是由於天神的請法,及許多天神的護持。齋天,是對這 些護法天神的感恩、迴向,也祈願佛法常住世間、法輪常轉。


福報

敬天、法天、齋天的法會,啟示我們要「報謢法之恩」。而世情認為的「福報」常侷限於長壽、形貌莊嚴、吃好、穿 好、升天。而佛法的正知見所說的「福報」,是有修行因緣,體驗佛法,這是走在真理道上,才是終極的歸宿。